No Estaba Muerto… Andaba de Parranda

•mayo 28, 2009 • Dejar un comentario

Este es el caso de nuestro blog. Casi un año ha pasado desde el último post y muchas promesas de escribir alguno se han perdido en el tiempo. Afortunadamente me acordé de él y decidí darle algo de seguimiento. La verdad es que me inspiró la reciente victoria del Barça en la Champions League y quise buscar un espacio para compartirlo. Es así como llegué de nuevo a este lugar y espero poder continuar escribiendo a partir de este momento. Hago un llamado a Pablo y a Cano para que recuerden también que existe este blog y asi no nos veamos obligados a clausurarlo definitivamente. Regresando al tema del Barça, este ha sido un año asombroso para el equipo culé. Es un gusto verlos jugar (exceptuando esos dos partidos de semifinales contra Chelsea) sobre todo porque es un equipo que entiende que la colectividad siempre da mejores frutos que la individualidad (lo siento por Cristiano Ronaldo). Así es el futbol y la vida en general, uno tiene que sumarse a los esfuerzos colectivos para que éstos trasciendan. Sólo hay que poner atención en la relevancia de dichos esfuerzos, no hay que caer en la idea de que votar por algún partido político, ser aficionado a algún equipo deportivo, ser fiel de alguna religión o ser seguidor de alguna corriente del pensamiento nos va a hacer trascender automáticamente. Creo que el mundo está al borde de una gran revolución en cuanto a la forma en que el hombre lo  percibe y lo transforma. Llegará el momento en que ciencia, religión, política, economía, sociedad, filosofía encontrarán un punto donde puedan converger y la humanidad encontrará la forma de manejar el mundo sin destruirlo. Si esto no sucede simplemente nos extinguiremos como lo han hecho mas del 90% de las especies que han habitado este planeta. Y mientras esto no suceda seguiré escribiendo en este recién resucitado blog. Saludos.

Miguel Angel Romero

Do you call “this” Science?

•junio 4, 2008 • Dejar un comentario

Siempre he pensado que el éxito de nuestra especie se basa en el uso de la inteligencia para resolver cuestiones que nos permiten tomar libertades, conquistar los rincones inhóspitos y obtener los recursos para vivir mas y mejor. La ciencia le ha permitido a la humanidad estructurar sus conocimientos y ponerlos a prueba. Un experimento formal debe obtener resultados reproducibles a fin de comprobar una hipótesis las veces que sea necesaria.

Pero ¿esto siempre ocurre así? Les contaré mi experiencia de la última semana, en el laboratorio estudiamos la función de una población celular del sistema inmune durante la infección con un parásito intracelular (cálmense no voy a echar mucho choro), entre los experimentos que realzamos hay uno en el que debemos determinar la población de estas células en la sangre de ratón. Para esto usamos un citómetro de flujo donde identificamos estas células con el uso de anticuerpos acoplados a flourocromos. Estos anticuerpos son muy específicos y reconocen moléculas expresadas por las células bajo estudio. Tenemos varios tubos, donde ponemos las células y les agregamos los anticuerpos, un lasser excita al flourocromo y este emite un haz de luz con una longitud de onda conocida, la luz que emitida puede ser captada por esta maquina y vualá, podemos ver las células representadas en graficas de puntos.

En realidad el proceso es un poco más complicado pero lo que les cuento les da una idea de la lógica que se sigue en este procedimiento, el problema es que mínimas variaciones durante la obtención de las células, su purificación, el teñido y la citometría pueden afectar las observaciones. Esta semana un compañero tenia 2 tubos, el primero lo pasó por el citómetro para calibrarlo y las graficas se veían muy bien, pasó su segundo tubo y lo mismo, había realizado bien cada paso y estaba listo para el análisis. Cuando volvió al tubo 1 para comenzar el estudio las células habían desaparecido de las graficas (sin razón alguna) mientras que el tubo 2 no tenía problemas. Luego analicé yo mis tubos (estaba nervioso por lo ocurrido) y tampoco tuve problemas, mis graficas estaban excelentes y ningún tubo me jugó chueco.

¿Dónde quedo eso la reproducibilidad? ¿Cómo es posible que en el mismo día y las mismas condiciones un análisis muestre un resultado y a los 10 segundos después muestre otro? ¡Así no es la ciencia, renuncio! Y devuélvanme mi tiempo, mi esfuerzo y mis sueños.

La verdad es que no había intervención ni divina ni pastafariana y tampoco renuncié, el aparato tenia una falla, tiro una gota de agua en el tubo 1 y los anticuerpos dejaron de funcionar.

Falsa alarma, los experimentos si son reproducibles y hay que mantener bajo control todas las variables. ¡Jaja! que fácil ¿no?

 

Pablo Vieyra

Solo El A Del ABC De La Ciencia

•mayo 13, 2008 • 2 comentarios

La ciencia es una disciplina que se escribe, mejora y actualiza día a día. Es indispensable un sistema que ofrezca de una manera fácil y estructurada la información generada a partir de la investigación.

Todo gira en torno a las publicaciones en revistas científicas (como SciencieNature y los Journals), en estas, los artículos suelen tener un titulo enorme que describe de que se trata el documento, una intro (el abstract) donde explican a grandes rasgos lo que se realizó y las conclusiones de lo probado. Comienza el artículo, los primeros párrafos hablan del background, luego se plantea la pregunta que el o los experimentos pretenden responder.

Sigue la descripción de la metodología y el material usado en los experimentos, los autores se ayudan con graficas y tablas que muestran de manera clara los resultados a los que llegaron y por ultimo están las discusiones y conclusiones que se alcanzaron en este ejercicio.

En el background y durante todo el desarrollo del documento es muy importante citar las referencias, estas usualmente se condensan al final del texto con un sistema numérico que relaciona el párrafo con la referencia correspondiente.

Existen también artículos de revisión cuya finalidad es presentar la mayor parte de la información disponible acerca del tema.

Y finalmente hay sitios de Internet como el NCBI o el Google Scholar (visiten este ultimo y pensarán en nosotros) donde se puede hacer una búsqueda del tema con diferentes parámetros, se despliega una gran cantidad de información a modo de ficha bibliografica y el link para descargar el documento (generalmente en PDF)

Asi que no hay excusa ni pretexto, si estudian en una universidad publica seguramente ya tienen licencias para la descarga y si no hay algunos artículos que son gratuitos (depende del año)

De una forma u otra la ciencia esta disponible para todos y hay que hacer un pequeño esfuerzo para acercarnos.

Pablo Vieyra